在主的恩典和知识上长进

郭以诺 传道

彼后3:14-18

《彼得后书》第三章开头提到这是彼得给教会的第二封信,而这两封信是为了提醒弟兄姐妹们严肃认真地看待这末后的日子,预备好自己,等候主的再来。在本章最后,他提醒我们要在主的恩典和知识上有长进。透过对这段经文的思想,我们分享3点。

一、长进的动力——盼望

第15节,彼得说到“并且要以我主长久忍耐为得救的因由”。主的“长久忍耐”在前面8-9节就有体现。另外,若神一开始就除灭吃了禁果的亚当、夏娃,若神没有赐下耶稣基督,我们这些人就绝没有得救的机会。

但神的宽容不是没有底线的,祂是公义的上帝,必会施行审判。况且,在祂的宽容中,祂是有要求的。(参约3:18)神的忍耐、宽容不会漫无休止地延续下去,一来人的生命都有终止的一刻,在有生之年我们才有改变的可能;二来这个世界有一天要成为过去(参彼后3:10)。

作为已经领受基督救恩的我们,相信没有人敢说自己已经完全了。若神不是长久忍耐,我们恐怕也早已灭亡。神在祂的恩典宽容中接纳我们的不足,帮助我们更好地成长。就像平时考试中孩子犯错未必是坏事,因为可以发现问题,学习才能不断进步。

在我读书的时候,流行这样一句玩笑话,“60分万岁,多1分浪费”。但那些会读书、想读书的人根本不会把它放在心上。同样的道理,我们这些得着基督生命的人,绝不会满足于自己已经作了决志祷告,已经受了洗,将来能够上天堂。我们会因着对永恒的盼望,而在今生努力过一个圣洁、神所喜悦的生活。(参彼后3:14/11-12)

今天的问题在于我们没有在今生与永恒之间取得平衡。一种极端是只注重永恒,而忽略了生活中的见证,起码的正常生活还是必要的!而在我们当中更普遍的一种极端是只在乎今生,却不怎么把永恒放在心上。我们有多少人真正渴望主再来呢?愿主的灵在我们心中动工,使我们真的能带着对永恒的盼望,过好今生的时日,等候主的再来!

以上这点是从“主的恩典”方面来思想。下面,我们从“主的知识”的角度来分享两点。这“主的知识”指的就是对主的认识或者对真理的领悟。

二、长进的标竿——基督

保罗有句话常被引用,记载在《腓立比书》三章13-14节。从中,我们看到他努力追求长进的态度。作为神所重用的器皿,他能够直面自己的不足,追求在基督里不断地成长、得胜,实为我们众人学习的榜样。而他提到“向着标竿直跑”,这“标竿”最本质、最核心的理解就是指基督。

主赐我们新的生命,而我们要做的,就是以祂为参照,将这生命活出来。所以,彼得在15节提到神的启示。神藉着使徒和先知们将祂的话语阐明出来,但他们所写下的还不是真理的全部,而只是与我们有关的部分。

只有神拥有全部的真理。所以,耶稣说祂就是道路、真理、生命。(参约14:6)我们要真正认识、明白神的心意,唯有透过基督。那难道旧约中的那些古圣先贤,不明白神的心意吗?相对于活在基督已经降生、上帝的启示——《圣经》已经完成、圣灵已经内住在祂百姓里面,这样时代的基督徒来说,他们是不明白的,他们在等候、遥望弥赛亚的来到。今天,我们说,除祂(耶稣)以外,别无拯救,不信耶稣,罪已经定了。(参徒4:12;约3:18)但旧约的人不知道这些,他们最多知道有一位弥赛亚要来,要施行拯救,至于怎么拯救,人要怎么得救,上帝并未向他们显明。因此可以说,在神进一步的启示中,我们蒙了更大的恩典。对那些没有听过耶稣的人,或许上帝审判的标准跟对我们的要求不同(参路12:47-48),但这绝不能成为我们不传福音的借口。有人说我们不传福音,能避免人因着不认耶稣而被定罪,但圣经明言:我们若不传福音就有祸了。(参林前9:16-17;太28:19-20)不但如此,我们还剥夺了他人悔改的权利,因为我们不知道这是不是对方唯一的机会。神对以西结先知所说的,也适用于我们。(见结3:18-19)

有人说,我只把耶稣当作一个普通人物,不以祂为标竿,为整本《圣经》的核心,难道不行吗?首先,我们若真的相信《圣经》是神的话语,就绝不可能把耶稣当成一个普通人,因为《圣经》很清楚地向我们指明,祂就是神。另一方面,耶稣是上帝自我启示的最高峰,祂是道成了肉身。我们若不透过祂——那无限、完全的真理承载者——来认识神,却仅凭我们有限的认知去揣度神的心意,岂不愚昧至极?有这样一则故事:有只螃蟹在森林里迷了路,它在沮丧无望之时遇到了一只青蛙。青蛙听了它的讲述后,告诉它:“一直往前走就能出去了。”那螃蟹走出森林了吗?没有,青蛙说的是往前走,而螃蟹是横着走的。难道我们就没有因着自身的局限,而误解了上帝的话语吗?唯有定睛于主,靠着圣灵的带领(参约15:26),我们才能在这长进的路上不偏左右。

三、长进的防备——异端

16-17节,彼得提到异端的问题。这里归纳出两点可供我们防备异端时参考。

首先是神话语的和谐一致性。神虽然透过不同的作者写下祂要我们知道的内容,但神的话有着统一的主题、核心与指向。早期大公教会在圣灵的带领下已经确认了这66卷书为圣经正典。所以,如果我们发现《圣经》中有些看似前后矛盾的地方,不是《圣经》错了,而是我们的认识有限。透过讲解,透过参考一些资料,这些误会是完全可以消除的。

彼得这里也提到这和谐一致性,他说他所传讲的真理与保罗书信的内容相吻合,“他一切的信上也都是讲论这事”(16节上)。“这事”就是指“主的再来”,这是这第三章所重点讲论的内容。保罗的信息虽然不全是直接关于这方面的内容,但多多少少都能联系上这个的主题。《圣经》记载耶稣升天之后,门徒所领受的第一个信息就是主的再来。(见徒1:11)从那之后,门徒就是为主的再来做准备。

但仇敌就是千方百计毁谤《圣经》的和谐一致。《彼得后书》三章的开头部分,就提到有人怀疑主的再来。另外,今天还有人公然推断主再来的时间,明显顶撞了耶稣关于那日子、那时辰没有人知道的教导。(参太24:36)

另一个标准是神话语的日久弥新性。《圣经》我们可以反复地读,不断地讲。有时我们不明白,那是极为正常的。除了请教他人,参考一些资料外,最重要的是我们在神面前寻求、等候,因为神是《圣经》真正的作者,祂要引导我们明白一切的真理。(参约16:13)

彼得这里提到有人强解经文(16节),这“强解”就是曲解,或者“随私意解说”(参彼后1:20)。一个最典型的例子,耶稣时代的那些宗教领袖,因着传统,因着私欲而对律法添加诸多的条条框框,以致他们不认耶稣就是弥赛亚,他们的结局就是沉沦。

彼得这里用两个词形容强解圣经的人。一个是无学问。按人来看,他们或许学识渊博,但在神眼中,他们却是无知。(参约9:39-41;林前8:2)另一个词是“不坚固”,与后面17节“坚固(的地步)”形成一组对比。不坚固,或者是因为初信,或者信主后不追求,信仰没有根基。就是耶稣所说“撒种比喻”的头三种光景。(见太13章)这很容易成为滋生异端思想的温床。而信心坚固的弟兄姐妹也未必就跟异端绝缘。相对那些不冷不热、糊里糊涂的人,异端更愿意拉拢你们。所以,要小心!

愿我们在神面前常常省察自己生命的光景,靠主恩典,竭力追求认识主我们的神。在这即将到来的新的一年中,盼望我们的生命继续不断成长,愿我们都满有基督长成的身量!

在主的恩典和知识上长进

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